¿Han tergiversado los medios de comunicación el concepto real de los cuidados paliativos?

Posiblemente ante esta interrogante, podríamos desentrañar diversas visiones que, con el tiempo, se han adquirido acerca de lo que en realidad son los cuidados paliativos, y en ello tienen mucho que ver los medios de comunicación como la televisión. Aunque también es posible asegurar que en la actualidad existen programas como ATLANTES: Dignidad Humana, Enfermedad Avanzada y Cuidados Paliativos de la Universidad de Navarra (Pamplona, España que se ocupan de dar a conocer esta loable labor.

Generalmente, el desconocimiento por dicha actividad resultan algunas de las barreras que entorpecen el desarrollo de los servicios de cuidados paliativos, en tal sentido, resulta importante tener un conocimiento sobre los ‘mensajes’ que hasta ahora se encuentran vinculados a tales cuidados. En consecuencia, se hace recomendable, explorar los factores que han venido contribuyendo a la construcción de una percepción social en relación a los cuidados paliativos, y eso tan solo se logra haciendo un trabajo conjunto con profesionales del campo de las Ciencias de la Salud y de las Ciencias Sociales.

En la actualidad, sabemos que los medios de comunicación son uno de los principales agentes que se usan para la socialización y además de generación de opinión pública, por lo que, con frecuencia la figura de los cuidados paliativos hacen presencia en ellos a través de sus distintos formatos: noticias de actualidad, entrevistas, reportajes, entre otros. Debido a la gran influencia que ejercen los medios sobre las personas, existe una propuesta con la que se exploren y describan las ideas y mensajes que hasta ahora han venido circulando en torno a los cuidados paliativos dentro de los medios de comunicación en España.

Luego de una investigación explorando ocho periódicos, cinco magazines, cinco canales de televisión y cuatro de radio, en los que se pudo encontrar que una parte importante de las referencias hacia los cuidados paliativos que son reseñadas en la prensa española se encuentran vinculadas a cuestiones políticas, de organización y gestión sanitaria o de debate social. Asi mismo, es posible conseguir artículos de opinión donde son abordados temas que guardan relacion con muerte digna, eutanasia, suicidio asistido, propuestas legislativas sobre el final de la vida, ntre otros, en los que es posible identificar una importante carga ideológica.

No obstante, se encuentran reportajes específicos sobre cuidados paliativos, sobre todo en la radio y la televisión, en ellos existe una predominancia de una perspectiva más divulgativa y pedagógica. En el caso de que dichas apariciones hayan incluido testimonios de pacientes, familiares o profesionales sanitarios, lo que se exalta es el componente humano, la calidad de vida, y la atención holística lo que le devuelve el protagonismo a los pacientes y a la medicina.

En todo caso, lo importante es mantener presente que la presencia de los cuidados paliativos en los medios de comunicación hasta el momento no ha garantizado la transmisión de mensajes que guarden relación con los beneficios que estos pueden llegar a aportar a los pacientes, pero también a su entorno y a la población en general. Contrariamente, aquellos mensajes que presentan gran carga ideológica y política lo que pueden es llegar a eclipsar aquellos que tan sólo mantienen un fin divulgativo o que reflejan su realidad asistencial.